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Recomiendan WhatsApp, apps y videojuegos para combatir patologías psicológicas juveniles

La utilización de las TIC consigue disminuir síntomas clínicos de ansiedad y depresión.

El debate está siempre sobre la mesa, sobre si el uso de nuevas tecnologías, sobre todo Internet, es adecuado o perjudicial para niños y jóvenes. Y esto hay opiniones para todos los gustos.

En este sentido y según Noemí Guillamón, directora del máster de Psicología Infantil y Juvenil, que se empieza a impartir el 18 de octubre en la UOC, las aplicaciones, programas en línea, videojuegos, páginas web o incluso WhatsApp o Telegram pueden ayudar a superar las patologías psicológicas que afectan a niños y adolescentes, como la ansiedad, los problemas de atención en el aula o la prevención del acoso escolar.

Afirma Guillamón que “Cada vez los médicos y otros profesionales de la salud están más abiertos al uso de los recursos tecnológicos como complemento o apoyo en la atención a los pacientes”

Como ejemplos de aplicación de nuevas tecnologías en prescripciones médicas, Guillamón comenta el programa Darweb, dirigido a niños con color abdominal recurrente y a sus padres. Estos recursos incluyen, además, el uso de redes sociales. “Por ejemplo, para muchos adolescentes WhatsApp es un medio de comunicación a menudo más usado que el cara a cara. Hay muchos jóvenes que en medio de una terapia se cohíben, pero que luego tienen más facilidad para explicar cómo se sienten por medio del móvil”, afirma.

No hay muchos estudios sobre estos beneficios de las TIC en estos niños, aunque los pocos que hay “Muestran una disminución de los síntomas clínicos de ansiedad y depresión y una mejora de la conducta, la autoestima y las cogniciones. También destacan la satisfacción de los usuarios y de sus padres. Al mismo tiempo, sin embargo, alertan de la elevada tasa de abandono del programa”, según indicó Montse Martínez, profesora del grado de Psicología de la UOC y del máster de Psicología Infantil y Juvenil..

Patologías tratadas y momento para hacerlo

Estos programas se aplican a patologías como la ansiedad, la depresión, las dificultades de atención, los problemas de comportamiento en el aula o la prevención del acoso escolar, del ciberacoso o del suicidio, y están recomendados a niños a partir de los 10 años, según profesora de los Estudios de Psicología y Ciencias de la Educación de la UOC, Aida Aguilera,

La profesora aclara que también existen programas, como el ABC KIT, que está indicado para niños hasta cinco años (con ejercicios para aprender las letras) o el Adiós enfados, a partir de los cuatro años y que intenta controlar la rabia.

De todas las maneras se recomienda que estos recursos se apliquen a partir de los 10 años porque “requieren una cierta madurez cognitiva por parte del niño para leer, entender, analizar y reflexionar sobre el comportamiento. Además, aunque cada vez son más numerosos los menores de 12 años que tienen móvil, muchas aplicaciones están dirigidas a adolescentes, que son quienes hacen más uso de esta herramienta”.

Sin embargo Guillamón también apuesta por no olvidar o dejar de lado el papel del terapeuta, dado que “Existen recursos que se pueden autoaplicar si el objetivo es prevenir un problema antes que aparezca. Pero en el caso de los niños y adolescentes con dificultades de salud mental es importante que estas herramientas sean un complemento de la terapia presencial y que su aplicación esté supervisada y guiada por un terapeuta que conozca bien la herramienta”, concluyó.